El nuevo informe sobre la calidad del aire en Europa sigue sin considerar los olores como contaminante

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   air quality europe report 2015Cada año, el Informe sobre la calidad del aire en Europa (AQE) presenta una visión general actualizada y un análisis de la calidad del aire en Europa. Este año, el informe AQE, editado por la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA), ha presentado los progresos realizados para cumplir los requisitos de las directivas sobre calidad del aire en 2020. Y una vez más, el informe AQE no reconoce los olores como un contaminante con un impacto clave en la calidad del aire en Europa.

   El informe sobre la calidad del aire en Europa (AQE) analiza anualmente cómo la concentración de algunos contaminantes químicos afectan al aire que se respira en Europa. Se supone que estas sustancias químicas son las que más influyen en la calidad del aire y, por tanto, en la salud. Pero, ¿qué lugar ocupan los olores en esto?

   Sin embargo, una vez más, y ya van 10 años consecutivos, este informe no ha reconocido el olor como un vector clave para estudiar la Calidad del Aire en una ciudad o pueblo de Europa. Al no considerar la influencia de los olores en la calidad del aire en Europa, una vez más este informe se ha quedado decepcionantemente corto.  Sobre todo, teniendo en cuenta que la legislación alemana sobre la calidad del aire ha sido actualizada muy recientemente con nuevos niveles de olor en el aire ambiente.

   Este informe no tiene en cuenta la amplia literatura científica sobre el impacto de los olores en la salud. Numerosos estudios1,2,3,4,5,6,7,8,9,10,11,12 han informado sobre los efectos adversos para la salud humana asociados a los olores de las plantas industriales. Los problemas más frecuentemente notificados incluyen irritación de ojos, nariz y garganta, dolor de cabeza, náuseas, diarrea, tos, opresión en el pecho, palpitaciones, falta de aliento, estrés y somnolencia.

   Se han realizado muchos estudios epidemiológicos sobre el efecto de las dosis que muestran una fuerte correlación entre la exposición calculada a los olores y los porcentajes encuestados de individuos molestos por los olores en una población. Sin embargo, parece que la AEMA ha descuidado esta información y ha presentado un informe sesgado sobre la calidad del aire en Europa. Sesgado porque el impacto de los olores es relevante para la calidad del aire, y no están ahí.

 


Algunas referencias sobre los olores y la salud.

  1. Aatamila M., Verkasalo K. Pia, Korhonen J. M., Suominen A.L, Hirvonen M.R., Viluksela K. M., Nevalainen A.Odour annoyance and physical symptoms among residents living near waste treatment centres. Environmental Research 111 (2011) 164–170
  2. Baldwin CM, Bell IR, Guerra S, Quan SF. Association between chemical odor intolerance and sleep disturbances in community-living adults. Sleep Medicine 5:53-59 (2004).
  3. Cantuaria, M.L., Brandt, J., Løfstrøm, P., Blanes-Vidal, V., Public perception of rural environmental quality: Moving towards a multi-pollutant approach. Atmos. Environ. 170, 234–244. (2017)
  4. Dalton P. Cognitive Influence on Health Symptoms from Acute Chemical Exposure. Health Psychology Vol.18 No.6.579-590 (1999)
  5. Dalton P. Understanding the Human Response. How people sense, perceive and react to odors. BioCycle, November 2003.
  6. Dalton, P., C.J. Wysocki, M.J. Brody, and H.J. Lawley,The influence of cognitive bias on the perceived odor, irritation and health symptoms from chemical exposure. Int. Arch. Occup. Environ. Health 69: 407-417. (1997)
  7. Deane M., Sanders G., Jonsson E. Trends and community annoyance reactions to odors from pulp mills Eureka, California 1969–1971. Environmental Res. 14. 1977: 232-244
  8. Government of Alberta. (2017). Odours and Human Health. Environmental Public Health Science Unit, Health Protection Branch, Public Health and Compliance Division, Alberta Health. Edmonton, Alberta.Enlace aquí.
  9. Heaney CD., et al. Relation between malodor, ambient hydrogen sulfide, and health in a community bordering a landfill. Environ Res. Aug;111(6):847-52 (2011).
  10. Helene M. Loos, Linda Schreiner, Brid Karacan, A systematic review of physiological responses to odours with a focus on current methods used in event-related study designs, International Journal of Psychophysiology, Volume 158, 2020, Pages 143-157
  11. Miedema, H.M.E., Walpot, J.I., Vos, H., Steunenberg, C.F., 2000. Exposure-annoyance relationships for odour from industrial sources. Atmos. Environ. 34, 2927e2936.
  12. Oiamo T., Luginaah I, Baxter J.; Cumulative effects of noise and odour annoyances on environmental and health related quality of life. Social Science & Medicine 146, 191-203 (2015)
  13. Ragoobar T., ganpat w., and rocke k.; Physical well-being and malodour exposure: the impact of an intensive pig farming operation on a community in trinidad. International Journal of Science, Environment and Technology, Vol. 5, No 2, (2016)
  14. Rethage et. al., Körperliche Beschwerden im zusammenhang mit Geruchsbelästigungen im Wohnumfeld. Perspektiven für eine systematische, effektive Erfassung, VDI, Gerüche in der Umwelt (2007).
  15. Shiffman S.S., E.A. Sattely Miller et al. The Effect Of Environmental Odors Emanating From Commercial Swine Operations On The Mood Of Residents Nearby. Brain Research Bulletin, Vol. 37, Pages 369- 375 (1995).
  16. Schiffmann SS, et al. Potential health effects of odor from animal operations, wastewater treatment, and recycling of byproducts. J Agromedicine. 9(2):397-403, (2004)
  17. Shusterman D, Lipscomb J, Neutra R, Satin K. Symptom prevalence and odor-worry interaction near hazardous waste sites. Environmental Health Perspectives. 1991;94:25.
  18. Steinheider. B. Environmental odours and somatic complaints. Zentralbl Htg Umweltmed, 1999.
  19. Steinheider B, Winneke G. Industrial odours as environmental stressors: Exposure-annoyance associations and their modification by coping, age and perceived health. Journal of Environmental Psychology. 1993;13(4):353-63.
  20. Sucker et al. Adverse effects of environmental odours: Reviewing studies on annoyance responses and symptom reporting. Water. Sci. Technol, (2001)
  21. van Harreveld AP, Jones N, Stoaling M. Environment Agency. Assessment of Community Response to Odorous Emissions, R&D Technical Report P4-095/TR, ISBN 1 857059 247. (2002)

 


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Carlos Nietzsche Diaz Jimenez
Carlos is the editor chief of olores.org and he has been in the odour world since 2001. Since then, Carlos has attended over 80 conferences in odour management both national and international and authored a few papers on the subject. He has also organized a few international conferences and courses. Carlos is CEO of Ambiente et Odora (in short AEO) and in he spends most of his free time with his wife Aneta and his twins Laura and Daniel and of course, writing in olores.org.

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